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<미리보는 2018지방선거>광주광역시 서구청장

■미리보는 2018지방선거-광주광역시 서구청장

행정 전문가 vs 현직 시의원…‘지킬까…뺏을까’

임우진 현 구청장 재선 의지 속 시의원들 도전 양상

임 청장·김보현·김영남 등 민주당 경선 치열 예고

국민의당 심철의 의원 거론…신광조·신현구도 물망
 

김보현김영남임우진심철의신광조

임우진 현 서구청장이 재선 의지를 확고히 다지고 있는 가운데 이에 맞서는 대항마로 현직 광주시의원들이 거론되고 있다. 따라서 내년 6·13 지방선거는 행정 전문가 대 광주광역시의원 간 경쟁 구도가 펼쳐질 것으로 전망된다. 거론되고 있는 인사로는 재선인 김보현(서구2)·김영남(서구3) 광주시의원(민주당)과 국민의당 ‘젊은 피’로 떠오르고 있는 심철의(서구1) 시의원이다. 또 앞서 민선6기 지방선거에서 임 청장과 맞대결을 펼쳤던 신광조 전 서구 부구청장도 하마평에 오르내리고 있어 관심이 쏠린다.

무엇보다도 내년 서구청장 선거는 서구 갑 송기석 국회의원(국민의당)의 선거법 위반 재판이 변수로 작용할 것으로 보인다. 송 의원의 당선 무효 최종 판결로 국회의원 보권선거가 치러질 가능성이 있는 만큼 구청장 후보는 러닝메이트 성격이 짙어져 선거 판세에 영향을 미칠 전망이다.
 

신청사 전경
임우진 현 서구청장이 확고한 재선 의지를 다지고 있는 가운데, 내년 서구청장 선거는 행정 전문가 대 광주광역시의원 간 경쟁 구도가 펼쳐질 것으로 전망된다. 사진은 광주 서구청사 전경. /광주 서구 제공

◇임우진 청장 재선 의지 확고=더불어민주당 소속인 임 청장은 재선 의지가 확고하다. 공사석에서 구청장 출마 질문이 나올때마다 ‘한 번 더 해보고 싶다’는 속내를 밝히고 있다. ‘현직 프리미엄’을 등에 업고 있는 임 청장은 지방과 중앙행정 경험을 두루 갖춘 행정관료 출신이다. 안전행정부에서 주요 행정을 맡은 임 청장은 광주시 기획관리실장, 행정부시장 등을 거치며 쌓아온 풍부한 행정경험이 장점이다.

임 청장은 재임 기간 동안 ▲서구민 한가족나눔운동·우리동네 수호천사·희망플러스사업 등 복지안전망 구축 ▲작은음악회·서창 억새축제 등 문화도시 조성 ▲명품거리 조성·숲 가꾸기 사업·미니정원 등 도심녹지 공간 확충 ▲일자리센터를 중심으로 맞춤형 상담 및 취업 알선·전통시장 현대화 및 경영혁신 등 상생하는 경제도시를 구현하며 꼼꼼한 업무수행능력으로 민선6기 구정을 잘 이끌었다는 평가를 받고 있다.

◇민주당 ‘치열한’ 당내 경선 예고=임 청장의 수성에 맞서는 서구청장 후보군으로 같은 당 소속인 김보현·김영남 광주시의원 등이 하마평에 오른다. 재선 의원인 이들 역시 지역 내 탄탄한 지지기반을 갖추고 있어 민주당 공천권을 누가 획득할 지가 관전 포인트다.

먼저 광주광역시의회 민주당 원내대표인 김영남 의원은 사실상 출마를 굳힌 상태다. 김 의원은 “20여년 간 서구에서 생활해오면서 그 누구보다도 지역현안에 대해 잘 이해하고 있다고 생각한다”며 출마 의사를 에둘러 표현했다. 김 의원은 지역현안 해결을 위해 발로 뛰는 모습을 보이는 등 사실상 표밭 다지기를 하고 있다.

김보현 의원도 지역 원로들의 여론을 수렴하며 출마의 뜻을 굳혔다. 시민단체 활동가 출신인 김 의원은 자치단체장과 국회의원 보좌관 등을 역임하며 쌓은 지방자치와 중앙정치 분야의 풍부한 경험이 강점으로 꼽힌다. 또 제7대 광주시의회 후반기 행정자치위원장을 맡으며 의정활동에서 발군의 역량을 발휘하고 있다.

◇국민의당 인사는 ‘아직’=내년 서구청장 후보가 민주당으로 많은 관심이 쏠리면서 국민의당에서는 선뜻 나서는 인물이 없는 상황이다. 여기에는 지난 대선 문준용 증거조작 사건과 새로운 지도부 선출을 위한 전당대회를 앞둔 어수선한 당내 분위기도 한몫하고 있다.

국민의당 인사로는 광주시의회 최연소 초선 의원인 심철의 의원이 본인의 의사와는 관계없이 거론되고 있다. 심 의원은 출마 여부 질문에 우선적으로 존폐위기에 놓인 당을 살리고, 지역민의 신뢰를 회복하는데 주력하겠다며 말을 아끼고 있다. 하지만 틈나는대로 지역 바닥 민심을 꾸준히 훑고 있어 내년 서구청장 출마 가능성을 염두에 둔 것이라는 분석이 나오고 있다. 심 의원은 지난 16일에는 새롭게 부활하는 정당에 힘을 보태고자 한다며 국민의당 당연직 최고위원인 전국청년위원장 경선 출마를 선언하기도 했다.

신광조 전 서구 부구청장도 추이를 관망하고 있다. 지난 지방선거 당시 임 청장과 맞대결을 벌였던 신 전 부구청장은 현재 무소속 신분이지만 출마를 할 경우 정당에 가입할 전망이다. 신 부구청장은 “지난 경험을 돌이켜보면 무소속으로 출마하는 것은 승산이 없다고 생각한다”며 정당 경선에 뛰어들 의사를 밝혔다.

만약 신 부구청장이 국민의당이나 무소속 후보로 출마하고, 임 구청장이 민주당 공천을 받을 경우 리턴매치가 이뤄질 것으로 보인다.

이밖에 지난 지방선거 때 당내경선에서 임 청장에게 불과 4표차로 고배의 잔을 마신 신현구 현 광주경제고용진흥원장의 출마 여부도 관심사다. 신 원장은 출마여부에 대해 이렇다 할 입장을 밝히지는 않았지만 서구 지역 정가에서는 행보를 주의깊게 지켜보고 있다.

<광주 서구 주요 현안>

광주 서구의 오랜 지역현안 중 신도심과 구도심 격차 해소를 꼽을 수 있다. 서구는 양동과 양3동·농성동 등 구도심과 상무지구·금호지구 등 신도심 간 개발 격차가 크다. 특히 10여년 전부터 상무 신도심으로 행정기관들이 이전하거나 새로 들어서면서 도심간 개발격차가 심화됐다. 때문에 신·구도심간의 불균형을 해소하고 주민 삶의 질을 개선하기 위한 구도심 지역 재생사업 추진이 시급하다.

이를 위해 서구는 100억원의 예산 투입해 양동과 농성동 일원의 주거환경을 개선하는 ‘도시재생사업’과 양3동 발산마을 새뜰마을 사업’, ‘양동 고령친화형 새뜰마을 사업’,‘농성동 지역의 도시활력증진 지역개발사업’등을 오는 2020년까지 완료해야 한다. 여기에 쌍촌동 신촌마을과 화정1동 지역을 중심으로 공공주동의 최소한의 도시기반시설을 정비하는 주거환경개선사업도 마쳐야 한다.

또 서구는 2020년 7월부터 시행되는 ‘도시계획시설 일몰제’를 대비해 구민의 재산권 행사를 침해하는 장기미집행 도시계획시설 해제도 적극 추진해야 한다.

서구의 경우 올해 8월 기준 해제되지 않은 장기미집행 도시계획시설은 122곳이며, 근린공원으로는 중앙·발산·마륵·운천 등 4곳이 남아있는 상황이다.


/정희윤 기자 star@namdonews.com
 

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