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순천만습지서 멸종위기 I급 저어새 20마리 발견
순천만습지서 멸종위기 I급 저어새 20마리 발견

갯벌 생태계의 건강성 나타내는 새

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순천만습지에서 발견된 저어새/순천시 제공
순천만습지에서 갯벌 생태계의 건강성을 나타내는 새로 알려진 저어새가 발견됐다.

15일 순천시에 따르면 지난 13일 천연기념물 205-1호 저어새 20마리가 순천만갯벌에서 관찰됐다.

저어새는 황새목 저어새과에 속하는 조류로 몸길이는 70~80cm이다.

세계적으로 4천여 마리밖에 남지 않은 멸종위기 야생생물 Ⅰ급이다.

전 세계 개체수의 90%가 인천 남동유수지 등 서해안의 무인도서에서 번식하는 여름철새로 겨울은 주로 중국, 일본, 대만, 홍콩 등에서 난다.

저어새과 조류는 저어새와 노랑부리저어새가 있다. 저어새는 여름철새이며 노랑부리저어새는 겨울철새이다.

그동안 순천만에서 주로 관찰되던 종은 천연기념물 205-2호 노랑부리저어새로 매년 140여 마리가 월동했다.

저어새는 2018년 이전까지만 해도 3~10마리 내외가 관찰됐다.

하지만 지난해 18마리로 개체수가 증가했으며, 올해는 20마리까지 관찰됐다.

순천시 관계자는 “순천만에서 갯벌 생태계의 건강성을 나타내는 저어새가 발견됐다는 것은 이 일대 생물 다양성 개선과 친환경적인 개발이 됐다는 것을 의미한다”며 “저어새가 안정적으로 찾을 수 있는 환경을 조성하겠다”고 말했다.

한편 순천만습지는 저어새 및 다양한 조류를 관찰할 수 있는 생태 체험 프로그램을 이달부터 운영하고 있다. 동부취재본부/장봉현 기자 coolman@namdonews.com

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