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영광 국내 최대 규모 ‘태양광’ 단지 폐염전 활용 눈길

영광 국내 최대 규모 ‘태양광’ 단지 폐염전 활용 눈길
백수읍 하사리 일대 36만평…국산 자재 97% 사용
환경보존·지역 상생 ‘두마리 토끼’ 잡은 모범 사례

영광 태양광 단지가 들어설 폐염전 전경
국내 중소기업이 폐염전을 활용해 개발할 예정인 대규모 태양광단지가 환경보존과 지역상생이라는 ‘두마리 토끼’를 잡은 모범 사례라는 점에서 관심을 끌고 있다. 중·서부취재본부/이은창 기자 lec@namdonews.com

산림파괴와 난개발 주범으로 지목돼 전국 곳곳에서 태양광 단지 조성 사업이 지역민들의 반대를 겪고 있는 가운데 올 연말 영광군에 들어설 예정인 대규모 태양광단지가 폐염전에 조성돼 환경보존과 함께 지역상생이라는 평가를 받고 있어 눈길을 끈다.

12일 영광군 등에 따르면 전남 영광군 백수읍 하사리 일대에 건설예정인 100MW 급 태양광 및 ESS(에너지저장장치)가 ‘폐염전’에 조성된다. 국내 최대인 36만평의 부지에 3천600억원대 사업비가 투입되는 이번 사업은 규모면에서 명실상부 국내 최대의 신재생에너지 사업이다. 최근 착공한 이곳은 올 연말 완공 목표다.

해당 사업은 국내 최대 규모임에도 황폐화된 폐염전에 태양광 장치가 들어서는 등 신재생에너지 사업 추진에 따른 환경 파괴 우려가 거의 없다는 점이 장점으로 꼽힌다.

수년 전부터 소금 값 급락으로 인해 염전이 폐염전화 돼 장기간 황폐화되는 경우가 많다. 염전을 하던 곳은 염기 때문에 수년간 농사를 지을 수도 없어 장기간 방치되기 일쑤다.

이같이 방치된 대규모 폐염전에 사업자 측이 태양전지판을 설치하자는 아이디어를 낸 것이다.

이 때문에 신재생에너지 사업 추진과정에서 흔히 볼 수 있는 반대 플래카드가 한 장도 걸리지 않았다. 지역주민들의 민원도 거의 없었던 것으로 알려졌다.

특히, 태양전지판 설치에 들어가는 거의 모든 자재에 국산품이 사용된다. 모듈과 에너지저장장치는 물론 구조물까지 대부분 국내산(총 자재비의 97%)을 사용한다.

업체 측은 “국내산을 사용함으로 인해 원가상승의 부담은 컸지만 대출기관과 전력구매를 하는 발전자회사가 이러한 점을 높이 평가해줬다”고 소개했다.

또 이번 대규모 신재생에너지 사업이 국내 중소기업들이 추진하고 있다는 점에서 의미도 깊다. 공동사업개발사인 미래에너지와 에코네트워크, 시공사인 대한그린에너지 모두 직원수가 30인 미만으로 중소기업에 속한다.

수 백억원대의 사업만 하더라도 대기업이 참여해 신용보강을 해 주는 것이 일반적이지만 중소기업의 시공 능력과 사업의 성공 가능성 등을 믿고 여러 금융기관에서 펀드를 조성해 수 천억원의 대출을 준비중이다. 강소 중소기업들이 모여 큰 규모의 자금조달이 가능하다는 것을 보여주는 사례이기도 하다.

시공사인 대한그린에너지 신광근 본부장은 “사업 추진 초기부터 지역 주민들과 상생을 위한 충분한 대화 과정을 거쳤고 현지의 소규모 공사 업체들이 공사에 참여하도록 해 지역경제 활성화에도 기여할 수 있도록 하는 등 영광군 주민들의 이해와 요구에 부합하는 사업으로 만들고 있다”고 밝혔다.

장동일 미래에너지 대표는 “발전소가 가동되면 매년 이곳에서 3만5천 가구가 이용할 수 있는 13만7천MWh 규모의 전기가 생산돼 연간 6만5천t의 이산화탄소 절감 효과로 이어진다”며 “폐염전을 활용한 태양광전지 사업이 환경파괴를 최소화한 미래 신재생에너지 사업의 새로운 가능성을 보여줄 수 있도록 만전을 기하겠다”고 말했다.

중·서부취재본부/이은창 기자 lec@namdonews.com
 


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